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キューバ

ハバナで葉巻詐欺に遭った話

更新日:

今日は1年以上下書きのまま放置していた、キューバで葉巻詐欺に遭遇した時の話を公開します。典型的な騙しにひっかかったお恥ずかしい話ですが、これからキューバを旅する人の参考になれば幸いです。

 

巧妙な連携プレーに騙される

2015年4月13日 キューバ・ハバナ

ハバナに到着して3日目のこと。友人とふたりで、ハバナの旧市街にある中華街を歩いていると、女性に流暢な英語で話しかけられた。

 

「今日はサルサフェスティバルがあって、午前中だけコーヒーと葉巻が通常の半額で買えるのよ」

 

女性は身なりもしっかりしており、ホテルのツアーデスクで働いているのだという。キューバでは親日家に会う機会も多かったため、私は何の疑いもなく彼女の話を信じてしまったのだった。

 

その後、近くのお土産物屋さんをブラブラしていると、今度は男性にスペイン語で話しかけられた。「キューバは初めて?」と他愛もない会話からはじまり、そしてやはりサルサフェスティバルの話に。彼は自分が会場まで案内してくれるとまで言ってくれた。

 

怪しい建物へ招かれて・・・

まずは、葉巻が格安で購入できるという場所へ連れて来られた。そこはバハナのカピトリオ近くにある葉巻工場の裏側で、看板もなにもない建物だった。入口に門番がいて、案内役の男性が声をかけると、扉を開けてくれるシステムになっている。

 

建物の中は吹き抜けになっていた。2階に通されると、テーブルに葉巻が無造作に置かれていた。

IMG 0626

 

女性は葉巻の紹介をした後に、こう言った。

「COHIBAは最高級の葉巻で通常は80CUCするけど、今回だけ5本セットで40CUC(約40ドル)でいいわよ。」

 

近くには欧米人の旅行者がいて、何箱も購入している人もいる。その様子を見てすっかり安心し、1箱ぐらいなら買ってもいいか・・と葉巻の相場も知らぬまま、友達と一緒に1箱づつ購入した。

(*このビルの反対側には葉巻工場があり、1階にショップでは、COHIBAの葉巻は5本入りのもので1箱20CUC以下で買えることがのちに判明)

 

買い物を終えると、案内してくれた男性が「サルサフェスティバルの会場へ連れていってあげるよ」と言ってきた。彼と建物から出る時、一緒に居た友達が「これって絶対騙されたよね?」と耳打ちしてきた。

 

私はこの時まだ半信半疑で、歩きながらさぐりを入れるように彼と会話を続けていた。彼に職業を尋ねてみると、普段は音楽の教師で、時々オーケストラのメンバーと一緒に演奏することもあるという。

 

そしてサルサフェスティバルの会場に到着すると、そこは人もまばらなただのレストランだった。「まだフェスティバルははじまってないみたいだけど・・・」と彼はお茶を濁す。

 

サルサフェスティバルなんて大嘘だったのだ!

彼はお酒を1杯おごってくれないか、と切り出してきたが丁重にお断りし、友人とその場を後にした。

 

再び、葉巻詐欺のアジトへ・・・

キューバで40ドルといえば結構な大金。私は友人を説得し、さきほど葉巻を購入したビルに戻ってみることにした。近くを通ると、葉巻売りを斡旋する売人が声をかけてきたので、その人を使って入口の扉を開けてもらう。

 

さきほど葉巻を売ってくれた女性は居なくなっていたが、代わりに他の売人と、監視役らしき男性がいた。「葉巻を返品したい」と切り出すと、監視役は「さきほどの売人はもう居ないから無理だ」と言ってくる。

 

少し粘ると、監視役は「ちょっと待って」と奥に相談しに行った。

 

戻ってくると監視役は「誰に連れて来られたんだ?」と確認してきた。道端で知り合った人に案内されてきたと言うと「彼にマージンが入っただけだ。」とあっさりと私たちに告げた。

 

私はとっさに「お金がなくて困っている。道端で財布をすられてしまって現金がないと宿に戻れない」と嘘をついた。すると監視役の男性は警察が絡む可能性を感じ取ったのか、「もう1箱づつあげるからそれで勘弁してくれないか?」と示談を求めてきた。どうやらそのビルは、売人たちのフリースペースとして解放していて、売人たちは自由に出入りできるようになっているようだった。

 

結局私たちは2箱づつ葉巻を手にして、その場を後にしたのだった。
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宿に戻り地球の歩き方を読んでみると、ハバナではサルサ・葉巻をキーワードにして話しかけてくる人に注意としっかり書かれていた。

 

今でも、あの建物では葉巻詐欺が横行しているのだろうか?

葉巻詐欺のアジトに乗り込むなんて、無謀な行動だったと今でも反省している。万が一、売人たちを逆上させて何か起こっていたら・・・と想像すると、ちょっと怖かったりもするのだった。

 

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