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ネパール

【インド→ネパール国境越え】ネパールで待っていたのは・・・

2016/11/23

2016年3月23日 ネパール・ブトワル

バスでネパールとの国境スノウリへ

インド・ゴーラクプルからバスでネパールとの国境を目指す。バス乗り場は、駅から見て左手前方の騎士と馬の銅像のあたり。そこに行ったら、運良くすぐに出発するローカルバスをキャッチできた。

 

朝8時に出発。10分前はガラガラだった車内も、あれよあれよという間に満席に。

ゴーラクプルでもホーリー祭りを翌日24日に控えており、バスの乗務員もフライングでカラーバウダーを浴びていた。

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なかなかのエグさ・・・

 

11時頃に国境1km手前あたりのバス終点に到着。

リキシャーのドライバーに声をかけられたが、歩いていたら10分もしないうちに国境のゲートまで辿り着いた。

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ゴーラクプルからスノウリまで乗ったバス

 

 

インド側のイミグレ近くの両替屋に注意

国境の門の200mぐらい手前・右手にインド出国のイミグレオフィスがある。

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出国スタンプをもらい、ネパール側に行こうとした時、イミグレに居たおじさんに呼び止められた。

 

「ネパールは今日からホーリー祭りで4日間お店もATMもすべて閉まる。ネパールルピーに両替するならここしかないよ。」

 

残っていたインドルピー(日本円で約2,000円分)を両替しようとしたら「これじゃ4日間持たないよ。もっと多く両替しなきゃ」と言われ、その言葉を鵜呑みにして100USドル札を両替してしまった。

 

*翌日ポカラの町に着くと、お店もATMも通常通り営業していた。ポカラでの両替レートは100USDで10,300ネパールルピーだったが、インド側のイミグレの両替屋だと9,800ルピー。インド出国直前にある両替屋(イミグレオフィスの斜め向かい)はレートが悪かった。

 

ちなみにインド出国後、ネパールのイミグレ付近ではATMは見かけなかったが、ブトワルのバスターミナル近くにもATMがあるので必要であればそこでキャッシングするか、国境付近で移動用の資金として最小限の小紙幣だけ両替するのが無難だ。都合の良い嘘を言って来る可能性があるので、インド出国時も最後まで気を抜かないようにご注意ください(笑)。

 

 

ネパールで待っていたのは・・・

国境近くのバススタンドから出ているマイクロバスで、13時頃にブトワルのバスターミナルに到着。ポカラ行きの日中のバスは12時が最終で、イミグレやら両替やらでそのバスを乗り過ごしてしまった。次のバスは18時半出発の夜行バス。

 

ブトワルはホーリーの影響で、大通りにあるお店はほぼ閉まっていて、緊急用の薬局ぐらいしか開いていない。バスターミナルに隣接した食堂がかろうじて開いていたので、そこでサモサを食べる。今頃、バラナシではホーリーで盛り上がってる頃なんだろうなぁ・・・。

 

そういえば、バスでここに向かう途中、ブトワルの街でもホーリーの会場を見かけた。

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大音量の音楽をスピーカーで流し、まるでクラブのようなノリ

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マイクロバスの乗客も釘付け

ブトワルでは23日と前日22日の2日間に渡ってホーリーが開催されていたようだ。ネパールでもホーリーがあると噂では聞いていたが、本当だった。

バスターミナルの前にある水道にはホーリー帰りの若者たちが、カラーパウダーを落としに次々と集まる。

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観光客が少なそうなこの街では、私のような外国人がひとりで歩いていても誰も話しかけてこようとしない。油断していたら、すれ違いざまにカップルが「Happy Holly!」と遠慮がちに私の顔にカラーパウダーをかけてきた。

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いったん汚れてしまえば、もう迷いはない。大通に立ち、こちらから話しかけて写真を撮らせてもらうことに。

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意外とノリの良いブトワルの若者たち

カラーパウダーまみれの私を見て、遠目に眺めていた若者たちも、容赦なく私の顔にカラーパウダーを塗りたくってきた。

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スマホで写真を頼むと指がよく入る・・・失礼

ネパールで私を待っていたのは、インドで参加できなかったホーリー祭りだった。

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これは嬉しいサプライズ。

1時間ほどホーリーを楽しんだ後、体中についたカラーパウダーを落とすべく、近くの薬局で赤ちゃん用のお尻ふきを買った。Tシャツの隙間から入ったカラーパウダーは、見事に胸や背中まで侵入していた。パウダーはケミカルだというから、肌がかぶれないことを祈りながら念入りに拭き取る。

 

気づけば17時。バスの時間まで、いい時間潰しになった。

ホーリーの影響で30分ほど渋滞で遅れたバスに乗り込み、ポカラの街を目指す。

 

 

移動情報

インド・ゴーラクプル→国境スノウリまでのローカルバス 90ルピー(約150円:所要時間約2〜3時間)

スノウリ→ブトワルまでのマイクロバス 60ネパールルピー(約60円:所要時間約20分)

ブトワル→ポカラまでのバス(ツーリストバスではなく、ローカルが利用するバス)465ネパールルピー(約500円:所要時間約8時間)

 

*1インドルピー 約1.7円、1ネパールルピー 約1円で換算(2016年3月時点)

 

 

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