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ボツワナ

いざ有料ヒッチハイクに挑戦 in ボツワナ【前編】

更新日:

2016年2月2日 ボツワナ・ナタ

大満足のElephant Sands Lodgeを出て、ボツワナの次の町マウンを目指す。数日後には陸路で国境を越え、ナミビア入りする予定だ。

宿の人にお願いし、行きに迎えに来てもらった口蹄疫の除染コントロールポイントまで車で送ってもらう。

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ミニバスに乗れず・・・

カサネを朝7時に出たミニバスが、3時間後の10時頃に通過するはずだ。私たちは9時半頃からバス停でスタンバイしていた。

 

昨日のカサネからの移動で、私たちのバックパックがかなりのスペースを取ることは自覚していたため、バスが来るのを待ちながら、平行して有料ヒッチハイクも試していくことに。

 

ボツワナでは移動手段として、バス・ミニバスの他に有料ヒッチハイクというものが一般的に浸透しているらしい。

 

路上でドライバーに声をかけ車に乗せてもらうのだが、降りる時に料金を請求されるか、事前に料金を交渉するかになる。私たちは事前にブログ等でだいたいのバス料金の相場をチェックし、その額を目安にしてヒッチハイクを試みた。

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大型車・軽トラックが来るたびに、積極的に声をかけていく。

 

手を振って「乗せられない」とNGサインを出してくれる人

無視して高速スピードで走り去っていく人

関心を持ってくれても、荷物に対して圧倒的に車が小さかったり。

 

これは意外と難しそうだ。

 

30分が経過したところで、 ミニバスがやってきた。

ただし超満員。(立って乗車していた人も)

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さらに私たちの荷物も超ビックサイズ

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乗れるわけがない。

 

ミニバスを利用するつもりなら、アフリカ旅は荷物をバックパックにコンパクトにまとめるべきだ。荷物が大きいと交通手段がかなり制限されるので注意しよう。(ミニバスのドライバーにも荷物を小さくすべきだと助言された)

 

次のバスが来るのは3時間後の13時。

こうなったら、有料ヒッチハイクに賭けるしかない☆

 

 

予想外の展開 現地人とヒッチハイクバトル

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猛暑のなか、ヒッチハイク再開

 

ここでちょっとしたハプニングが。

さきほど通過したミニバスが数十メートル先で止まり、ぞろぞろと現地人がバスから降りて来た。気になって様子を覗きに行くと、ドライバーが料金の払い戻しまでしている。車が故障したため、これから代車が来るという。

 

代車が来るまで彼らもここで相当待つことになるだろう。皆、次のミニバスが来るのを待つのか?と思いきや、現地人までもがヒッチハイクをし始めた。

 

 

むむむ、この展開はまずいぞ・・・

 

アジア人4人 vs  ボツワナ人20人超

 

現地人が圧倒的に有利だろう(笑)

同郷のよしみみたいなものもあるだろうし・・・

 

 

と思ったら、現地人ですらドライバーたちに冷たくあしらわれていた。
まじで?難易度高すぎ!

 

そこに、欧米人を乗せたツアートラックが除染コントロールエリアに入ってきた。除染エリアでは乗客全員が下車し、靴の消毒をするため歩いて通過しなければならない。

 

これはチャンス!

 

同じ外国人ということで同情して乗せてもらえるかもしれない。

私はとっさに彼らのもとに駆け寄り、ツアーリーダーを探した。乗ろうと思っていたミニバスに乗れなかったこと、ミニバスですら故障し現地人もヒッチハイクを始め自分たちは圧倒的に不利だということ、さらに3時間炎天下で待たなければいけないかもしれないことなどを説明した。

 

彼は親身になって話を聞いてくれたが「申し訳ないが、会社の方針でツアー以外の人を車に乗せることができない。」と言った。そりゃそうか・・・。逆にしっかりした会社だなと感心した。ツアー客たちも私たちに同情してくれ、激励の言葉までかけてくれた。

 

気を取り直し、除染コントロールエリアを立ち去ろうとした時、タイミングよく現地人2人が乗った軽トラックがやってきた。後ろの荷台スペースは広く、荷物がタイヤ1本しか載せていない。よし!

 

ドライバーに事情を説明すると、思いがけずドライバーが動いてくれた。

「ちょっと待ってて。一応君たちを乗せて問題ないか、そこの警察官に聞いてくるから。」

 

やった~!

 

喜んだのもつかの間、ドライバーが車を離れた直後に、ミニバスから降りた現地人が次々と荷台に乗り込んできてあっという間に荷台を占拠してしまった。

 

あぁ、これは無理だな。隣に居たけんたくんも「(現地人が)先に行ってくれたほうがむしろ助かるんだけど」と愚痴をこぼしていた。

 

後ろ髪をひかれる思いでその場を去り、数メートル先で別の車をつかまえようとしていたら、さきほどのドライバーが私たちの前にやってきた。そして「4人だけならいいよ」と声をかけてくれた。ドライバーは思ったよりも誠実な人だったようだ。

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結局現地人も一緒に軽トラの荷台に乗りこむ(まぁいいけど)

 

私はドライバー席を背中側にして乗っていたため、風の抵抗をあまり感じずに済んだが、一緒に居た3人は目も開けられないほどの強風に参っていたらしい。

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約1時間後、ナタの中心部のガススタンドで下車(この時点で12時)

 

乗車時には料金は確認しなかったが、これも有料ヒッチハイクだろう。ミニバスの目安料金を参考にしながら、切りよく4人で50プラ(約500円)をドライバーに手渡した。振り返ると、現地人もいくらか払っているようだった。

 

周囲の人に尋ねると、ここはバス停としても使われているらしく、13時発のマウン行きのミニバスがあるという。朝ごはんもロクに食べていない私たち。次のバスに乗るまでひと休憩しよう。

 

ガススタンド併設のコンビニにはテイクアウトの総菜コーナーと休憩スペースがあった。超絶美味しい・・・!!

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ボツワナビーフとマカロニのセット(24.5プラ=約260円)

 

驚いたことに、ここには無料のwifi&トイレまであった。

窮地でヒッチハイクが成功した興奮と、予想外の良い休憩スポットにすっかりテンションが上がっていた。

 

ここまでは割とスムーズに移動できたが、無事にマウンまで辿り着けるのか?

続きは次回のブログで!

 
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札幌在住。2014年10月23日〜2016年4月24日まで世界一周旅行に行っていました。これまで訪れた国は66カ国。趣味は写真、登山、ヨガ、食べ歩きなど。帰国後も仕事で海外出張や、プライベートで海外旅行にも出かけています。目指せ100カ国?!

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