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ダナキル1日目

エチオピア

【ダナキルツアー1日目】エルタ・アレ火山で人生初のマグマを見る

更新日:

2016年12月10日 エチオピア・メケレ

ダナキルツアー1日目。

 

メケレを出発

ホテルで朝食を食べた後、8時頃エチオトラベルに集合。

同じ日に出発するツアー参加者は10人ちょっといた。同じ車に乗り込んだのは、ガイドと銃を持った警備の男性、そしてアディスアベバから一緒にやってきたエリック、そしてクロアチア出身のおじさんマルコだ。

マルコ

マルコは超いいおっさんで、常にジョークを連発し気持ちを明るくさせてくれた

 

1日目の様子

この日、目指すのはエルタ・アレ火山の拠点となるドドムという村。メケレから80km先にあり、所要時間は約6時間。移動中は砂や石ばかりの荒涼とした景色が続いた。

途中休憩

車道は舗装されており、見晴らしが良さそうなスポットでガイドが車を止めてくれ、簡単に地形の説明をしてくれたり、写真撮影タイムをくれた。

 

印象的だったのは、現地の少年たち。ツアーの車だと気づくやいなや、遠くから猛スピードで駆けつけ、車道に立ちじっと見つめてくるのには違和感を覚えた。マルコはペンを何本も持ってきており、少年たちに配ったりしていた。そうか、こういう人が居るからやってくるのか。

エチオピアの少年たち

 

 

途中立ち寄った村での人々との出会い

途中、小さな村で30分ほど休憩した。ここは観光客がツアーで立ち寄るぐらいの小さな村。

休憩

エチオピアのこども

この村のこどもたちはスレておらず、こちらが近づくと恥ずかしがる子さえいたが、セルフィー棒を使いスマホで写真を撮り始めると、グイグイと寄ってきた。

 

村長さんにも撮影を頼むと、最初は断られたが「一緒に撮って」とお願いすると快く撮影させてもらえた。写真は人との距離感を縮める最高のコミュケーションツールだ。

村長さんと

途中の村2

 

ドライバーとガイドは、運転中もチャットと呼ばれる草を常に噛み続けており、この村でもチャットを大量購入していた。チャットというのは、エチオピアでは合法の麻薬成分が入っている植物で大量に摂取すると高揚感などが得られるらしい。私も一口もらって噛んでみたけど、苦くて全然美味しくなかった。

チャット

 

 

エルタ・アレ火山の入口へ向かう道は世界一の悪路のひとつ

車はいよいよ舗装されていない道を走り始めた。ここは世界でも有数な悪路のひとつらしい。

エルタ・アレへ向かう道

バウンスするわ、車輪が砂にはまったりするわで、思わず笑ってしまうぐらいの悪路だった。1時間ぐらい走っただろうか。ツアーでこの悪路の前に昼食を用意しないわけがわかったような気がした。

満腹だと、吐いてもおかしくないレベルだからだ。

 

悪路を抜けたあたりで、休憩所のようなところに立ち寄り、遅めの昼食をとった。ツアー中の食事は同行しているコックさんが作ってくれる。野菜もたっぷりで、味もそこそこおいしい。

1日目ランチ

 

この昼食小屋で、ツアー3日目のグループと合流した。他のツアー客に日本人だよと教えてもらい男性に話しかけると、彼も世界一周中だった。名前はけんたろう氏(以下けんちゃんと呼ぶ)。私と同じく2014年の10月頃に西廻りで世界一周の旅に出発し、アジアから東欧、ヨーロッパ、そしてアフリカへやってきたとのことだ。私も人のことは言えないが、服装はまるで大学生のようで、とても世界一周の旅をしている風には見えなかった。(ちなみに彼とはこの後タンザニアまで行動を共にすることになる)

 

 

エルタ・アレ火山の溶岩口に向け、トレッキング開始!

トレッキング開始地点に着いたのは16時すぎぐらいだっただろうか。ここでトレッキングシューズに履き替え、約30人ほどの団体でエルタ・アレ火山の溶岩口を目指す。標高は613mで、所要時間は約3時間だ。

トレッキングの開始地点

登り始めたのは17時半頃だったが、途中からあたりが暗くなった。足元はゴツゴツとした岩ばかりで、持参したヘッドライトの灯りだけが頼りだ。寝袋や食料などはラクダが運んでくれ、私たちは自分の最低限の荷物だけリュックに背負い、ひたすら登り続けた。

 

 

トレッキング中に私が考えていたのは、イランにいるHakanのことだった。彼とはエチオピアに来てからもWhatsappでほぼ毎日連絡を取っていた。マラリア予防薬の副作用なのか、私は情緒不安定気味になっており、彼に会いたくて仕方なかった。アフリカ縦断をスタートしたばかりなのに、これからどうしたらいいのだろう。エリックに話すと「結婚まで考えていないのなら、奴のことは早く忘れろ」と一蹴された。ごもっとも。

 

汗だくで疲れが出てきた頃、溶岩口らしきものが見えてきた。

あれが溶岩口か

 

目の前に広がっていたのは、想像を絶する光景だった。

溶岩口

 

生まれて初めて見るマグマはめちゃくちゃ格好よかった。

マグマの爆発する瞬間

エルタ・アレ火山は世界でも最も低い火山のひとつで、たった3時間のトレッキングでこんなド迫力のマグマが見ることができる。溶岩湖から数メートル離れたところで、石の上に座りマグマの様子を眺めた。とにかく熱く、一眼レフカメラのレンズが熱で変形してしまわないか不安に思うほどだった。

 

マグマの不気味な動きは見ていて飽きなかったが、1時間ほどでこの日は引き上げた。

溶岩口

 

その日は、溶岩湖から少し離れた場所で野外泊。夕食を食べるのも忘れかけていた23時頃、夕食が配給された。満腹で幸せになりながら、配布された寝袋に包まれ就寝したのだった。

1泊目

 

*以上、2015年12月時点での情報をもとに記事を作成しました。

 

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札幌在住。2014年10月23日〜2016年4月24日まで世界一周旅行に行っていました。これまで訪れた国は66カ国。趣味は写真、登山、ヨガ、食べ歩きなど。帰国後も仕事で海外出張や、プライベートで海外旅行にも出かけています。目指せ100カ国?!

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