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この旅で一番強烈だった街・バラナシについて語る【前編】

更新日:

2016年3月18日 インド・バラナシ

今回の世界一周の旅で最も強く印象に残った街を挙げるとすれば、バラナシかもしれない。道が汚く、街自体が混沌としているが、美しく味わい深い街なのだ。

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バラナシは世界で一番コロコロバックで旅するのに向かない街?!

私の世界一周のメインバックは、世界一周旅行者がよく使っているオスプレーソージョン(通称コロコロバック)。

世界一周出発前にバックパックにするかコロコロバックにするか悩んだ時、バラナシではコロコロバックが汚れそうなので絶対に使いたくないなぁと思いながらも、結局コロコロバックを購入したのだった。

そして、ついにその真価が問われる時が来た・・・

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うっ・・・やっぱり使いたくない(笑)

ただ、私のコロコロバックはそれを超えるぐらいに汚かったため、気にせず通過した。牛さんも神聖な生き物だし、牛の糞も、もしかしたら神聖なのかも?

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民家の入口に居座る牛

 

参考までに、世界一周でコロコロバックが適さないと感じた他の都市は以下の通りだ。

  • グアナファト(メキシコ)・・・坂がとにかく多い
  • ザンジバル島のヌングイ・ビーチ周辺(タンザニア)・・・小さな石が埋まったゴツゴツした道がひたすら続く

※その他タイ・ミャンマーなど東南アジア全般(道が狭かったり、バックパックのほうが楽なケースが多々ある)

 

アフリカはテント泊をするなら、バックパックのほうがテント一式をくくりやすく荷物管理がラクかもしれない。逆に南米はバス移動が多かったため、コロコロバックでも特に気にならなかった。

 

 

聖なるガンジス川へ

バラナシ滞在中は、朝・晩と毎日ガンジス川を見に行った。

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朝6時はまだ薄暗い

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徐々にあたりが明るくなる

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朝日を見ながら沐浴する人々

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ガンジス川に浮かぶ朝日はとても美しい

地平線の向こうに太陽がぼんやりと姿を見せる瞬間、不思議と神秘的な思いにとらわれるのだ。瞑想をしている欧米人もいたぐらいだ。

ある日は、サンタナ・ゲストハウスのバダルによる早朝ボートツアーに参加した。

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あ、有名な久美子の家が!

ガンジス川沿いでは毎朝洗濯が行われている。実はバラナシでランドリーに出すと、ほとんどがこのガンジス川の水で洗濯されているらしい。インドには未だにカースト(階級)があり、ここで洗濯をする人のカーストはかなり低いという話だった。

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ボートから小規模な火葬場の見学も(反対側にもっと大きな火葬場がある)。ここで遺体を焼くにも、匂いがしないように香木が使われるため、ある程度お金がかかるらしい。隣には電子火葬場があるが、そちらのほうが費用がかからないと聞き意外だった。

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病気や幼少期に亡くなった遺体は、火葬せずにそのままガンジス川に沈められるという。だから、ガンジス川には死体がプカプカ浮くこともあるのだとか。

ボートツアーで対岸まで。対岸の水はまだ綺麗に見えたので、裸足になりガンジス川に足をつけてみた。

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ガンジス川に3回頭を沈め沐浴をすれば、すべての罪が洗い流されるという。ただ沐浴後に高熱が出た人の話はよく聞くし、このすぐ後にネパールのヒマラヤ登山を控えていたため、この時は自粛した。

でもどうしても沐浴したくなり、別の日に対岸で地元の人と一緒にちょっとだけガンジス川に入った。

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ガンジス川は聖なる川で、インド中からヒンドゥー教徒たちが(なかにはイスラム教の人も)ガートと呼ばれる川沿いの階段に沐浴をしに来る。

バラナシはシヴァ神の街だ(シヴァは破壊と創造の神)。生死をこれほどまでに身近に感じる街は、世界を旅してもバラナシ以外に今のところ思いつく場所はない。そしてシヴァはヨガの神様でもある。チェンナイのヨガの先生に、ガンジス川の水をボトルに入れて持ち帰ったら、家の祭壇に飾ってくれた。

 

日没後にはプージャと呼ばれる礼拝の儀式が、メインガートで行われている。

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ボートからプージャを眺める人々

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お供え物をガンジス川に浮かべる

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ちなみに、このプージャを一人で見ていると、かなりの確率で日本語が話せるインド人青年に声をかけられる。ガイドとしてチップ代を要求する者、ただ日本人が好きで構って欲しい者、彼らの目的はさまざまのようだ。そんなインド人青年と遊んでみたりもしたのだが、その話はブログに書いていいのか悩ましいところ(笑)。

 

次回はバラナシ後編。お楽しみに。

 

 

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札幌在住。2014年10月23日〜2016年4月24日まで世界一周旅行に行っていました。これまで訪れた国は66カ国。趣味は写真、登山、ヨガ、食べ歩きなど。帰国後も仕事で海外出張や、プライベートで海外旅行にも出かけています。目指せ100カ国?!

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